Este arranque de biotecnología utiliza bacterias que consumen metano para crear polímeros completamente biodegradables.

Mango Materials es una empresa biotecnológica de San Francisco que ha ideado un método ingenioso para transformar el metano, un potente gas de efecto invernadero, en plástico. El proceso implica la alimentación de metano a bacterias, que luego producen un polímero biodegradable (polihidroxialcanoato, o PHA). Este polímero puede ser hilado en tela de poliéster y se utiliza para la ropa, alfombras y, posiblemente, el embalaje, aunque la empresa se centra más en la industria de la confección en este momento.

El metano utilizado por Mango Materials proviene de una planta de tratamiento de residuos en el Área de la Bahía, pero la compañía está buscando asociarse con otras fuentes de metano, como las granjas lecheras, para obtener más. La tecnología crea valor para el metano, que es una idea novedosa. La Dra. Molly Morse, CEO, dijo a Fast Company :

“Si aumentamos el valor de los residuos de metano, eso podría cambiar toda la historia del carbono en la atmósfera, porque estaríamos recogiendo y secuestrando en productos … En lugar de usar carbones fósiles antiguos para hacer materiales, usando algo que ya tienes. “

Mango Materiales proceso biopolímero© Mango Materiales

En una entrevista antes de la aparición de Mango Materials en la conferencia SynBioBeta que tiene lugar ahora en California, Morse, cuya investigación doctoral llevó al establecimiento de Materiales Mango, explicó por qué PHAs hacer buen plástico:

“Los PHA pueden biodegradarse en muchos ambientes diferentes, incluyendo aquéllos donde no hay oxígeno presente, produciendo metano, y lazo de cierre para crear más polímero de ese metano”.

Si una camiseta de bio-polímero se tira en un relleno sanitario, se biodegradará completamente. Si el metano liberado por degradación es capturado, se puede convertir de nuevo en nuevo material. Si la camiseta termina en el océano (donde la contaminación de microfibras plásticas es un problema muy serio), también se biodegradará o será consumida por organismos marinos que lo digieren de forma natural. En otras palabras, la tecnología ofrece un ciclo completamente cerrado, de cuna a cuna. Morse cree que el mercado está maduro para tal desarrollo:

“Los plásticos actuales se encuentran en grandes volúmenes y en la actualidad son realmente baratos.La mayor oportunidad para los productos biobased es poder escalar tecnologías que compiten con estos materiales tradicionales.Hay muchas empresas excelentes por ahí trabajando en productos de base biológica y juntos todos podemos tirar el guión sobre polímeros y materiales “.

El trabajo de la compañía ha atraído la atención de la NASA y ha sido seleccionado para un premio STTR de Fase II para explorar la producción de biopolímeros en un ambiente de microgravedad :

“Esto podría permitir la producción de biopolímeros en la Tierra y también en entornos no terrestres, creando así un sistema de bucle cerrado para producir biopolímeros a demanda en el espacio ultraterrestre”.

A pesar de la exploración espacial, el trabajo de Mango Materials es un indicador esperanzador de los cambios en la industria de los plásticos en la Tierra, algo que se necesita desesperadamente a medida que la contaminación no biodegradable se acumula alrededor del planeta. Más información en el siguiente vídeo:

Fuente: Treehugger

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Categorías: Textil

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