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Si bien gran parte de Europa y Asia ha relajado las medidas de bloqueo después de superar la primera ola de la pandemia, Estados Unidos se ha movido firmemente hacia su segunda oleada. Con más de 4 millones de casos confirmados de coronavirus y más de 150,000 muertes, el país que se suponía que estaba más preparado para manejar una crisis de salud pública está demostrando ser uno de los peores.

Sin embargo, centrarse únicamente en los EE. UU. Sería perderse la situación aún más alarmante que ocurre en gran parte del mundo en desarrollo. Brasil, solo superado por Estados Unidos en casos confirmados y muertes, ha registrado más de 2 millones de infecciones. India, el segundo país más poblado del mundo con el tercer mayor número de casos, se está acercando al mismo hito sombrío. Se están produciendo aumentos similares en Sudáfrica, México, Perú, Chile y Colombia. Tomados en conjunto, estos países representan más de un tercio de las infecciones confirmadas en el mundo. Y esas cifras solo reflejan los casos que conocemos .

Si bien EE. UU. Puede recurrir a la experiencia de sus países vecinos ricos para ayudarlo a salir de esta pandemia, y tiene relativamente más recursos para hacerlo, muchos países de ingresos bajos a medianos no lo hacen. Los remedios que han demostrado ser efectivos en las naciones ricas no necesariamente han sido posibles en las más pobres, particularmente en aquellos con capacidad de prueba inadecuada, sistemas de atención de salud tensos y redes de seguridad social limitadas.

Quizás el panorama más preocupante se encuentra actualmente en América Latina, que a pesar de albergar a menos del 10 por ciento de la población mundial, reclama más de una cuarta parte de los casos conocidos en todo el mundo y casi la mitad de todas las muertes por coronavirus registradas recientemente. El fracaso de la región para contener la propagación no ha sido por falta de intentos: mientras que algunos líderes latinoamericanos, incluidos el brasileño Jair Bolsonaro y el mexicano Andrés Manuel López Obrador, optaron por minimizar la gravedad del coronavirus, Perú y Argentina Los presidentes fueron elogiados por sus primeros esfuerzos para contenerlo. Pero los bloqueos y las medidas de distanciamiento social que trabajaron para frenar los casos en Asia oriental y Europa occidental no han tenido éxito en la región. En América Latina, “las medidas de distanciamiento social fueron efectivas para reducir la transmisión, pero no fueron efectivas para doblar la curva”, Jarbas Barbosa, subdirector de la Organización Panamericana de la Salud, una oficina regional de la Organización Mundial de la Salud en Washington. DC me lo dijo. Para decirlo de manera más visual: en lugar de ver caer su tasa de infección, como lo han hecho otras regiones cuyos países impusieron bloqueos, Barbosa dijo que América Latina vio su línea “meseta”.

Por supuesto, el contexto de ningún país es exactamente el mismo: la respuesta de cada país se vio afectada por una serie de factores subyacentes, incluida la solidez de su sistema de atención de la salud, la edad y la salud relativa de su población, y la resistencia de su economía. Así como las personas con enfermedades preexistentes son más vulnerables al virus, también parece que lo son los países con inestabilidades subyacentes.

Los expertos con los que hablé destacaron dos razones principales por las que las respuestas probadas y verdaderas del coronavirus que funcionaron en las naciones más ricas han fallado en las más pobres. El primero tiene que ver con el hecho de que los bloqueos son más difíciles de aplicar en los países en desarrollo, particularmente en aquellos con economías en gran parte informales. Casi el 90 por ciento de la fuerza laboral de la India está empleada de manera informal (en funciones tan dispares como los vendedores ambulantes, los trabajadores domésticos y los trabajadores de la construcción). Los trabajadores informales también representan hasta un 86 por ciento de la población ocupada en África subsahariana y la mitad de la población ocupada en América Latina (aunque el porcentaje varía de un país a otro). Estos trabajos están mal pagados y muchos carecen de beneficios como licencia por enfermedad o indemnización por despido. El teletrabajo no es una opción: el salario de un día casi siempre depende de salir de la casa. Los cierres forzosos del tipo declarado en India y Perú dejaron a la mayoría de los trabajadores sin trabajo y, en el antiguo país, varados .

Aunque las economías más grandes, como Gran Bretaña y los EE.UU. fueron capaces de amortiguar el golpe financiero de sus paradas con los paquetes de estímulos fuertes, los países de bajos y medianos ingresos, han sido capaces de ofrecer solamente relativamente modesto apoyo . Como resultado, los trabajadores informales a menudo se enfrentan a la opción imposible de acatar las reglas del encierro o alimentar a sus familias. “Cuando les pides que se queden en casa, en muchos casos les estás pidiendo que se mueran de hambre”, me dijo Benjamin Gedan, subdirector del Programa para América Latina del Wilson Center y exdirector para América del Sur del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca. .

El segundo factor tiene que ver con el hecho de que muchos de los países más afectados del mundo en desarrollo también son algunos de los más densamente poblados. En ciudades como São Paulo y Delhi , donde sectores de la población residen en hogares multigeneracionales dentro de vecindarios informales atestados y a menudo insalubres, el distanciamiento social es prácticamente imposible. Para algunos, el acceso a agua potable y otros elementos básicos no es un hecho. Incluso con el lanzamiento de pruebas masivas y rastreo de contactos visto en algunos países, Gedan señaló, “si no puede distanciarse físicamente, entonces no puede contener la propagación de este virus”.

Los compradores visitan el centro comercial Saara en Río de Janeiro, Brasil, el 27 de junio de 2020. (Andre Coelho / Getty)

Si ha habido un lado positivo, dijo Barbosa, es que la llegada tardía del coronavirus a regiones como América Latina significa que muchos países tuvieron tiempo de apuntalar sus sectores de salud. Con algunas excepciones, dijo, “no teníamos en América Latina la situación que vimos en el norte de Italia o en Nueva York, donde los servicios estaban totalmente desbordados”. Pero una ventaja no ha compensado el hecho de que muchos sistemas de atención de la salud en la región carecen de recursos suficientes , incluido el equipo médico que salva vidas, un problema mundial que quizás sea más grave en África, donde algunos países solo tienen unos pocos de camas de UCI y ventiladores. Algunos no tienen ninguno.

Estos problemas no fueron una sorpresa para Matthew Richmond, investigador con sede en Brasil en el Centro de América Latina y el Caribe de la London School of Economics. A mediados de abril, cuando Brasil tenía unos 20.000 casos y poco más de 1.300 muertes, advirtió que las desigualdades sociales y económicas allí solo agravarían la situación. Hablando meses después desde su casa en el sureste del país, me dijo que sus predicciones se habían cumplido en gran medida: los esfuerzos para bloquear han caducado, y Brasil registra regularmente más de 1,000 muertes por día. Mientras tanto, el gobierno está presionando para reabrir el país, incluso cuando algunos de sus líderes más importantes, incluido Bolsonaro , han contraído el virus.

En países y ciudades de todo el mundo, la pandemia ha tenido un impacto enorme en las personas de orígenes minoritarios y en las comunidades más pobres de otros lugares, y Richmond ha observado la misma dinámica en São Paulo. “Aunque los casos fueron bastante altos en las áreas más ricas, las muertes fueron mucho más bajas que en las áreas pobres”, dijo. “Y eso ni siquiera teniendo en cuenta el alto nivel de subestimación de casos y muertes”.

“Ciertamente no hay señales de que la situación esté mejorando”, me dijo Richmond. “Nos acostumbramos tanto a ver estos números e historias terribles que [nos] hemos vuelto un poco insensibles”.

Fuente:

<p; tab-interval=”36pt”>Serhan, Y. (2020, 6 agosto). The Pandemic Is Getting Worse in the Developing World. Recuperado 6 de julio de 2020, de https://www.theatlantic.com/international/archive/2020/08/coronavirus-pandemic-developing-world/614578/</p;>


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